12 septembre 2008

Avoir le compas dans l'oeil


Que signifie l'expression "avoir le compas dans l'oeil" ?


Cela veut dire : savoir estimer de façon assez exacte les distances ou les proportions. L'oeil est donc assimilé à un instrument de mesure de précision. Cette expression est attribuée à Michel-Ange.
Le verbe compasser, dérivé du bas latin compassare signifiait "mesurer avec ses pas" puis "mesurer exactement". Les jambes étant dans ces expressions comparées aux tiges du compas on dit parfois "allonger le compas" pour "marcher vite".

Le site du collège du Colonel Camus à Soufflenheim propose de télécharger quelques beaux fonds d'écrans mathématiques (dont la photo ci-dessus). D'autres de leurs images seront "exposées" sur ce blog au fil de l'année.

2 commentaires:

Zo a dit…

Mais "compassé" signifie également: affecté, apprêté, cérémonieux, contraint, grave, guindé, raide, rigide.

Pourquoi donc ?

S.Geffrier a dit…

Très bonne question !
En fait, cette signification figurée s'éloigne pas tellement de la version au sens propre : il s'agit de régler avec une exactitude minutieuse, cérémonieuse (Compasser sa démarche, son langage).
On retrouve l'idée de précision et de minutie dans la mesure.

Enregistrer un commentaire

Des réactions, des propositions ? Exprimez-vous :-)
(A cause de quelques commentaires inopportuns, ceux-ci sont modérés et ne paraissent qu'après approbation)