12 décembre 2009

Le Père-Noël existe-t-il ? La physique nous répond


Devant la fréquence de "Père-Noël" dans les mots-clés des recherches des internautes, je remets sur le devant de la scène ce petit article déjà publié ici il y a deux ans (je n'en suis pas l'auteur) :

Démontrons que le Père-Noël n'existe pas :


Il y a approximativement 2 milliards d'enfants (moins de 18 ans) sur la Terre. Mais comme le Père Noël ne s'occupe pas des enfants musulmans, hindous, juifs ou bouddhistes pour qui Noël n’a pas de sens, sa charge de travail s'en trouve réduite à 15 % du nombre total, soit 378 millions selon chiffres. En comptant une moyenne de 3,5 enfants par foyer, cela fait 108 millions de foyers, en présumant que chacun comprend au moins un enfant sage.

Grâce aux différents fuseaux horaires et à la rotation de la Terre, et dans l'hypothèse qu'il voyage d'Est en Ouest, le Père Noël dispose d'environ 31 heures de labeur dans la nuit de Noël.Ceci revient à 967,7 visites par seconde. Cela signifie que pour chaque foyer, le Père Noël dispose d'environ un millième de seconde pour parquer le traîneau, sauter en dehors, dégringoler dans la cheminée, remplir les chaussettes, distribuer le reste des présents au pied du sapin, regrimper dans la cheminée (un peu alourdi par les friandises déposées à son intention), enfourcher le traîneau et passer à la maison suivante.

En supposant que chacun de ces 108 millions d'arrêts sont distribués uniformément à la surface de la Terre (hypothèse que nous savons fausse, bien sûr, mais que nous accepterons en première approximation), nous devrons compter sur environ 1,4 Km par trajet.Ceci signifie un voyage total de plus de 150 millions de Km, sans compter les détours pour ravitailler, lustrer le poil des rennes ou faire une escale technique. Le traîneau du père Noël se déplace donc à 1170 Km par seconde (3000 fois la vitesse du son). A titre de comparaison, le véhicule le plus rapide fabriqué par l'homme, la sonde spatiale Ulysse, se traîne à 49 Km/s et un renne moyen peut courir, au mieux de sa forme, à 27 Km/h.

La charge utile du traîneau constitue également un élément intéressant. En supposant que chaque enfant ne reçoit rien de plus qu'une boite de Lego moyenne (1 Kg), le traîneau supporte plus de 500.000 tonnes, sans compter le poids du rebondi Père Noël lui-même. Sur Terre, un renne conventionnel ne peut tirer plus de 150 Kg (sous peine de mise en grève). Même en supposant que le fameux "renne volant" serait dix fois plus performant, le boulot ne pourrait jamais s'accomplir avec 8 ou 9 bestiaux; il lui en faudrait 360.000, ce qui alourdit la charge utile, abstraction faite du poids du traîneau, de 54.000 tonnes supplémentaires. 60.000 tonnes voyageant à 1170 Km/s créent une énorme résistance à l'air.

Celle-ci ferait chauffer les rennes, au même titre qu'un engin spatial rentrant dans l'atmosphère terrestre. Les deux rennes en tête de convoi absorberaient chacun une énergie calorifique de 14300 millions de Joules par seconde. En bref, ils flamberaient quasi instantanément, exposant dangereusement les deux rennes suivants. La meute entière de rennes serait complètement vaporisée en 4,26 millièmes de seconde, soit juste le temps pour le Père Noël d'atteindre la cinquième maison de sa tournée.

Pas de quoi s'en faire de toute façon, puisque le Père Noël, en passant de manière fulgurante de zéro à 1170 km/s en un millième de seconde, serait sujet à des accélérations allant jusqu'à 17500 G. Un Père Noël de 125 Kg (ce qui semble ridiculement mince) se retrouverait plaqué au fond du traîneau par une force de 2157507,5 Kg, réduisant notre ami à l'état d'atome.

Mais alors, comment fait-il ? Eh bien, il lui suffit d'arrêter la grande l'horloge du temps. Il peut ainsi braver en toute impunité les lois de la physique et faire tranquillement sa tournée. Ô temps, suspends ton vol...

3 commentaires:

Anonyme a dit…

très astucieux!.....

Laetitia P. a dit…

lol !! Pas bête!

Laetitia P. a dit…

Je crois que ceux qui croient au Pere Noel ne devraient pas lire cette article car je crois qu'ils seraient un peu bouleversés !!!

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